oleh

Sel-Sel Otak Ternyata Tumbuh Terus Hingga Usia 70-an

Selama bertahun-tahun, para ilmuwan percaya bahwa sel-sel otak neuron hippocampal berhenti diproduksi saat manusia mencapai usia lanjut. Tapi, sebuah penelitian baru secara dramatis membalikkan keyakinan yang sudah lama dipegang ini.

Karena saat ini populasi dunia memiliki peluang hidup lebih lama dan jumlah orang tua perlahan meningkat, memahami bagaimana sel-sel otak bereaksi seiring bertambahnya usia menjadi semakin penting.

Yang menarik adalah produksi neuron baru, atau neurogenesis, di hippocampus. Ini adalah wilayah otak penting untuk mengubah kenangan jangka pendek menjadi kenangan jangka panjang, di antara tugas-tugas lain, seperti navigasi.

Jika sel-sel otak hippocampus berdegenerasi, maka demikian juga kinerja memori.

Selama bertahun-tahun, pendapat bahwa neurogenesis di hippocampus berhenti saat kita memasuki usia senja telah diperdebatkan secara panas. Pada hewan pengerat dan primata, misalnya, kemampuan untuk menumbuhkan neuron baru di wilayah ini telah terbukti melambat seiring bertambahnya usia. Namun penemuan terbaru sel-sel otak ini justru memperlihatkan pertumbuhan.

Ketika ini terjadi, salah satu bagian dari hippocampus disebut dentate gyrus, terutama penting untuk pembentukan ingatan baru, menyusut dalam hal volume. Untuk beberapa waktu, para ilmuwan percaya bahwa ini terjadi pada manusia juga.

Baru-baru ini, para peneliti dari Columbia University dan New York State Psychiatric Institute, keduanya di New York City, NY, menjalankan eksperimen dengan harapan mencapai kesimpulan yang pasti.

Penelitian ulang Hippocampus yang sudah tua

Studi sebelumnya telah mengeksplorasi volume hippocampal pada manusia yang menua, tetapi hasilnya telah terhambat oleh kesulitan teknis secara akurat mengukur bagian otak menggunakan teknologi pemindaian.

Untuk menghindari masalah ini, para peneliti memeriksa keseluruhan, hippocampi yang diotopsi dari 28 pria dan wanita, semua usia 14–79, yang telah meninggal secara tiba-tiba. Tidak ada individu yang memiliki masalah kesehatan jangka panjang atau defisit kognitif, dan tidak ada yang mengalami peristiwa kehidupan yang sangat menegangkan dalam 3 bulan terakhir dalam kehidupan mereka.

Tim juga memastikan bahwa tidak ada individu yang mengalami depresi atau mengonsumsi obat antidepresan. Ini penting karena penelitian sebelumnya oleh tim yang sama menunjukkan bahwa antidepresan secara negatif mempengaruhi neurogenesis.

Studi terbaru ini adalah yang pertama untuk menilai jumlah “neuron yang baru terbentuk” dan pembuluh darah di seluruh hippocampus manusia setelah kematian. Hasilnya dipublikasikan minggu ini dalam jurnal Cell Stem Cell.

Anehnya, para ilmuwan menemukan bahwa pria dan wanita yang lebih tua dapat menghasilkan tingkat sel-sel otak baru yang sama dengan orang yang lebih muda. Penulis studi utama Dr Maura Boldrini, seorang profesor neurobiologi di Universitas Columbia, menjelaskan hasil tersebut.

“Kami menemukan,” katanya, “bahwa orang yang tua memiliki kemampuan yang sama untuk membuat ribuan neuron baru hippocampal dari sel-sel otak progenitor seperti halnya pada orang yang lebih muda. Kami juga menemukan volume hippocampus yang setara (struktur otak yang digunakan untuk emosi dan kognisi) di seluruh usia. . ”

Bahkan otak tertua, pada dekade ke 8 dalam kehidupan mereka, masih menghasilkan sel-sel otak baru. Para penulis menulis, “Kami menemukan jumlah yang sama dari nenek moyang neural menengah dan ribuan neuron yang belum matang.”

Selain neurogenesis

Namun, ada defisit tertentu yang terdeteksi. Ketika Dr. Boldrini melanjutkan, ” individu-individu memiliki sedikit vaskularisasi, dan mungkin kurang kemampuan neuron baru untuk membuat koneksi.”

Jadi, orang dewasa yang lebih tua memiliki lebih sedikit pembuluh darah dan berkurangnya suplai sel progenitor, yang mirip dengan sel induk.

Baca juga:  Ahli: Perbedaan Otak Pada Orang Dengan Masalah ADHD

Para penulis percaya bahwa berkurangnya kolam sel progenitor dapat berperan dalam menjelaskan penurunan dalam ketahanan kognitif-emosional pada orang dewasa yang lebih tua. Selain itu, pengurangan pembuluh darah dan penurunan interaksi sel-ke-sel otak di hippocampus juga bisa menyebabkan penurunan kognitif.

Pesan yang dibawa pulang adalah bahwa sel-sel otak di hippocampus terus diproduksi di kemudian hari, tetapi juga bahwa sel-sel otak tersebut kurang terhubung dan memiliki pasokan oksigen dan nutrisi yang berkurang.

Mengikuti dari penemuan ini, Dr. Boldrini ingin terus menyelidiki bagaimana neurogenesis hippocampal dipengaruhi oleh faktor lain, seperti faktor transkripsi, hormon, dan jalur biokimia lainnya.

Komentar

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

News Feed