oleh

Penemuan Fosil Burung Kecil Berusia 127 Juta Tahun

Para Arkeolog telah menemukan fosil burung dengan ukuran kecil yang berasal dari jaman prasejarah. Penemuan ini membantu para ilmuwan memahami bagaimana burung-burung purba memasuki dunia pada Era Dinosaurus.

Fosil burung tersebut berasal dari Era Mesozoikum (250-65 juta tahun yang lalu), adalah anak ayam dari sekelompok burung prasejarah yang disebut, Enantiornithes. Terdiri dari kerangka yang hampir lengkap, penemuan fodil burung merupakan spesimen fosil Mesozoik tertua yang pernah ditemukan manusia.

Ukurannya kurang dari lima sentimeter – lebih kecil dari jari kelingking tangan manusia rata-rata – dan beratnya hanya tiga ons saat hidup. Apa yang membuat fosil ini begitu penting dan unik adalah bahwa burung tersebut mati tidak lama setelah kelahirannya. Ini adalah tahap kritis dalam pembentukan kerangka burung. Itu berarti kehidupan burung yang sangat pendek ini memberi kesempatan langka kepada para peneliti untuk menganalisis struktur dan perkembangan tulang spesies pada fosil burung ini.

Penelitian Fosil Burung

Mempelajari dan menganalisis pengerasan – proses pengembangan tulang – dapat menjelaskan banyak tentang kehidupan burung muda, demikian dikatakan oleh para ilmuwan tersebut. Ini bisa membantu mereka memahami tentang segala hal yang terkait dengan fosil burung ini, bagaimana bisa terbang atau hidup bersama induknya setelah menetas atau bertahan dengan cara hidup sendiri.

Fosil Burung
Gambar pemetaan fosfor dan foto fosil.
Kredit: Dr. Fabien Knoll

Penulis utama studi ini, Fabien Knoll, dari The University of Manchester’s Interdisciplinary Centre for Ancient Life (ICAL), School of Earth and Environmental Sciences, and the ARAID- Dinopolis, Spanyol menjelaskan: ‘Diversifikasi evolusioner burung telah menghasilkan berbagai strategi pengembangan hatchling dan perbedaan penting dalam tingkat pertumbuhan mereka. Dengan menganalisis perkembangan tulang kita bisa melihat keseluruhan ciri evolusi. ‘

Dengan fosil yang begitu kecil, tim menggunakan radiasi sinkrotron untuk memotret spesimen fosil burung mungil itu pada tingkat ‘submikron’, mengamati struktur mikro tulang secara ekstrem.

Knoll mengatakan: ‘Teknologi baru menawarkan kepada paleontologawan yang belum pernah terjadi sebelumnya untuk menyelidiki fosil provokatif. Di sini kami memanfaatkan fasilitas mutakhir di seluruh dunia termasuk tiga sinkrotron yang berbeda di Prancis, Inggris dan Amerika Serikat. ‘

Para periset menemukan sternum bayi (tulang dada) masih sebagian besar terbuat dari tulang rawan dan belum berkembang menjadi tulang yang keras dan padat saat matinya, yang berarti tidak akan bisa terbang.

Pola pengerasan yang diamati dalam hal ini dan beberapa burung enantiornithine lainnya yang sangat muda diketahui sampai sekarang juga memperlihatkan bahwa strategi perkembangan kelompok burung kuno ini mungkin lebih beragam daripada yang diperkirakan sebelumnya.

Baca juga:  Fosil Dinosaurus Terbesar Seberat 65 Ton Ditemukan Di Argentina

Namun, tim tersebut mengatakan bahwa kurangnya pengembangan tulang tidak berarti hatchling lebih bergantung pada induknya untuk perawatan dan pemberian makan, sebuah ciri yang dikenal sebagai ‘altricial’. Spesies modern seperti burung pada umumnya sangat bergantung pada orang tua mereka saat lahir. Yang lainnya, seperti ayam, sangat mandiri, yang dikenal sebagai ‘precocial’. Meskipun, ini bukan masalah hitam-putih, melainkan spektrum, oleh karena itu sulitnya mengklarifikasi strategi perkembangan spesies burung yang telah lama hilang.

Luis Chiappe, dari LA Museum of Natural History dan rekan penulis studi menambahkan: ‘Penemuan baru ini, bersama dengan ahli lain dari seluruh dunia, memungkinkan kita untuk mengintip dunia burung purba yang hidup pada zaman dinosaurus. Sungguh menakjubkan menyadari betapa banyak fitur yang kita lihat di antara burung hidup yang telah dikembangkan lebih dari 100 juta tahun yang lalu. ‘

Sumber berita: University of Manchester.

Komentar

Tinggalkan Balasan

Alamat email Anda tidak akan dipublikasikan. Ruas yang wajib ditandai *

News Feed